Mal de dos… mal du siècle?

Un faux mouvement, une posture maintenue trop longtemps, le port de charges lourdes sont des exemples courants de causes de douleurs dorsales. Hommes ou femmes, jeunes et vieux, dans les pays occidentaux, 80 à 90 % de la population est touchée par le mal de dos à un moment ou l’autre de sa vie.

Très schématiquement, il faut se souvenir que notre colonne vertébrale comporte 33 vertèbres. Les disques intervertébraux assurent protection, amortissement et jouent le rôle de pivot. Le canal rachidien renferme la moelle épinière, de laquelle se
détachent les racines des nerfs périphériques. Ces derniers transmettent des informations aux différentes parties du corps et en reçoivent de celles-ci.

Les causes des douleurs dorsales:

mauvaises postures en présence d’une musculature dorsale trop faible;

tensions musculaires aggravées lors de stress, par exemple;

lésion d’un disque intervertébral qui peut de déplacer et entraîner une hernie discale. Le ligament correspondant est touché et entraîne un lumbago et/ou une sciatique, par exemple;

le lumbago occasionne une douleur aiguë et brutale, suite à un effort ou à un faux mouvement;

la sciatique est une douleur irradiante (fesse, face postérieure de la jambe, pied) et correspond à une inflammation ou à une compression du nerf;

modification des articulations vertébrales dues à l’âge: on parle alors d’arthrose;

surcharge, élongations ou meurtrissures de la musculature suite à un choc ou à un faux mouvement;

affections inflammatoires des articulations vertébrales (arthrite), des vertèbres ou de leur environnement;

malformation de la colonne, fractures de vertèbres (accident ou ostéoporose par exemple), douleurs en cours de grossesse ou liées à la menstruation, métastases lors de cancer, affections d’organes internes entraînant des irradiations douloureuses (par exemple ulcère d’estomac);

l’excès de poids surchargeant la colonne vertébrale.

Si vous ne connaissez pas l’origine de vos douleurs, il faudra mener des investigations pour en savoir davantage. Un diagnostic médical permet de se rassurer et d’entreprendre le bon traitement.

Quelques conseils pour atténuer la douleur

Repos: la position allongée diminue la pression sur les disques, la tension musculaire, les irritations des nerfs. Couché sur le dos, jambes fléchies soutenues par un cageot ou des coussins, le temps de repos variera selon l’affection. Adoptez la position qui vous est le plus agréable. L’emploi d’un oreiller spécial qui soutient la nuque, un bon matelas, un sommier adéquat contribuent au soulagement.

Chaussures: soyez attentif à la hauteur de vos talons! Pas trop hauts pour un bon soutien…

Essayez de perdre quelques kilos, si nécessaire: le surpoids aggrave les douleurs.

Chaleur: elle permet la relaxation musculaire (bain, fango, pommade ou emplâtre chauffants).

Froid: il anesthésie l’endroit douloureux et a des propriétés anti-inflammatoires (cataplasmes).

Médicaments: les antidouleurs obtenables sans ordonnance (paracétamol, ibuprofène, acide acétylsalicylique, diclofénac) sont à utiliser dans un laps de temps court, aux doses prescrites sur l’emballage et en tenant compte des interactions possibles avec d’autres médicaments si vous êtes sous traitement médical.

Votre douleur atténuée, vous pourrez entreprendre un traitement physique visant à prévenir les rechutes et à restaurer la mobilité dorsale.

Muscler son dos et sa ceinture abdominale décharge la colonne et ses disques: pratiquez donc régulièrement un sport adapté. Consultez les programmes «Ecole du dos» qui enseignent les postures correctes (dans tous les actes de la vie quotidienne), la détente, le geste adapté à chaque situation.

Certaines institutions comme le centre médical de Lavey-les-Bains proposent des programmes intensifs sur deux à trois semaines, avec un suivi médical. Profitant des vertus d’une eau thermale bien chaude, les patients ont en outre à disposition des programmes comportant de la physiothérapie avec des reconditionnements musculaires, des massages manuels classiques ou spécifiques, de la thérapie manuelle, des enveloppements divers (fango, argile, glace, maillots), de l’hydromassage, de l’électrothérapie, du taping. Il va de soi que l’aquagym n’est pas en reste, ni l’ergothérapie. Des salles de gym et de musculation, avec appareils adaptés, sont à la disposition des patients, et les exercices sont instruits de manière personnalisée par des physiothérapeutes.

Pour plus de sécurité

Demandez l’avis du corps médical dans les cas suivants:

votre mal de dos s’accompagne de fièvre, de frissons ou d’un mauvais état général;

un lumbago ou une sciatique s’accompagnent de fourmillements, de troubles de la sensibilité et de la mobilité, de difficultés à uriner ou à aller à selle;

les douleurs sont violentes et ne s’atténuent pas par automédication ou apparaissent dans d’autres articulations que celles du dos.

Christa Calpini, pharmacienne

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